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False Notions, Fears, And Other Things Of Wood

James A. Emanuel

Repeatedly, that sturdy stump in me
bears up like stone,
beneath some ritual I see:
the blinding axe
swings up,     holds,
that moment of its weightlessness
inscrutable
till I confirm the arm is mine;
I will it, grip,
feel moist the swelling handle,
the shudder rude,
the difference fallen.

Toward that chopping block
I carry in me woodthings—
infectious undergrowth
pretending upwards
through each stem and branch of me—
all so certain of themselves
they practice, like pains,
the craft of being.

They try to wrench away
before we reach that stump,
my woodthings and I,
they      weakening
in its brightness,
in my luminous saying
"I must go, must go
to the chopping block."

They know the brutal business
of my thinking;
I know they have no charity nor memory
to return the way they came—
came not from wilderness,
nor forest,
nor living trees.

Their craft and strength I test—
           and mine—
at the chopping block.
 

Erreurs, terreurs et autres choses à abattre

Cette robuste souche en moi résiste
comme pierre sous les coups,
sous un rite que je perçois :
la cognée aveuglante
brandie      suspendue,
impondérable dans l'instant
indéchiffrable
avant que j'y reconnaisse mon bras ;
je m'y investis, j'agrippe
le manche gonflé, moite sous mes paumes,
le choc m'ébranle,
et tombe la différence.

En moi sont des rejets
que je porte au billot—
broussaille envahissante
aspirant à l'essor
par chacun des rameaux de mon corps—
tous si sûrs d'eux-mêmes,
qui s'exercent, comme autant de douleurs,
à l'art de l'être.

Ils tentent de s'arracher à moi
avant que je n'atteigne cette souche
avec eux, mes rejets,
qui      s'étiolent
dans son éclat,
dans la lumière de mes paroles :
« Ce billot il me faut
l'atteindre, il le faut ! »

Ils savent la sauvage besogne
qui occupe mon esprit ;
je sais, moi, qu'ils n'ont ni charité nim émoire
pour retourner d'où ils viennent,
eux qui ne proviennent de solitudes
ni de forêts,
ni d'arbres vifs.

C'est leur art, leur force, ainsi que
          mon art, ma force,
que je mets à l'épreuve du billot.


Translation by Jean Migrenne

Added: 9 Jun 2002 | Last Read: 15 Oct 2018 12:49 PM | Viewed: 4529 times

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